艾伯特·汉德森·塞耶

艾伯特·汉德森·塞耶

Abbott Handerson Thayer

代表作品:
艺术家名:艾伯特·汉德森·塞耶(Abbott Handerson Thayer)
生卒日期: 1849年8月12日 - 1921年5月29日
国籍:美国
艾伯特·汉德森·塞耶的全部作品(117)

艾伯特·汉德森·塞耶(Abbott Handerson Thayer)是美国艺术家、博物学家和教师。作为一位肖像、人物、动物和风景画的画家,他一生中享有一定的声望,他的绘画作品在美国主要艺术收藏中都有代表性。他最出名的也许是他的“天使”画,其中一些画是用他的孩子做模特的。

在他生命的最后三分之一时间里,他和他的儿子杰拉尔德·汉德森·塞耶(Gerald Handerson Thayer)一起写了一本关于自然界保护色的书,书名是《动物王国中的隐藏着色》( Concealing-Coloration in the Animal Kingdom)。1909年由麦克米伦首次出版,1918年重新发行,它可能对第一次世界大战期间的军事伪装产生了影响。然而,它被西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)和其他人彻底嘲笑,因为它认为所有动物的颜色都是神秘的。

作为一名教师,塞耶还在新罕布什尔州的工作室里训练学徒,从而影响了美国艺术。

塞耶出生在波士顿的威廉·亨利·塞耶和艾伦·汉德森。作为一个乡村医生的儿子,他的童年生活在新罕布什尔州的乡村,靠近基恩,在莫纳德诺克山脚下。在那个乡村环境中,他成了一个业余的博物学家(用他自己的话说,他是“疯狂的鸟”)、猎人和捕猎者。塞耶仔细研究了奥杜邦( Audubon)的《美洲鸟》(Birds of America),尝试了动物标本,并制作了他的第一件艺术品:动物水彩画。

15岁时,他被送到波士顿的乔恩斯霍尔学校,在那里他遇到了亨利·D·莫尔斯(Henry D. Morse),一个画动物的业余艺术家。在莫尔斯的指导下,阿博特发展和改进了他的绘画技巧,专注于鸟类和其他野生动物的描绘,并很快开始接受委托绘制动物肖像画。他还教了他的妹妹,埃伦·塞耶·费舍尔( Ellen Thayer Fisher),他正在学习的技术。

18岁时,他搬到纽约布鲁克林,在布鲁克林艺术学校和国家设计学院学习绘画。在Lemuel Everett Wilmarth手下学习。在此期间,他在纽约遇到了许多新兴和进步的艺术家,包括他未来的妻子凯特·布劳德(Kate Bloede)和他的密友弗伦奇(Daniel Chester French)。他在新成立的美国艺术家协会(Society of American Artists)展示作品,并不断完善自己作为动物和风景画家的技能。1875年,在与凯特·布劳德结婚后,他搬到巴黎,在巴黎与Henri Lehmann热罗姆(Jean-Léon Gérôme)在法国艺术学院学习了四年,他最亲密的朋友成了美国艺术家George de Forest Brush。回到纽约后,他建立了自己的肖像画室(与丹尼尔·切斯特·弗伦奇合用),活跃于美国画家协会,并开始招收学徒。

19世纪80年代初,塞耶和他的妻子几乎无法忍受生活,两个年幼的孩子意外死亡,相隔一年。他们情绪崩溃,在接下来的几年里,他们从一个地方搬到另一个地方。尽管塞耶的经济状况还不稳定,但他日益增长的声誉导致了他无法接受的肖像委托。他还为剩下的三个孩子玛丽、杰拉尔德和格拉迪斯(Mary, Gerald, and Gladys)做了许多肖像画,并将它们用作象征性构图的模型,如《天使》(Angel)(1887年)和《圣母登基》(Virgin Ordined,1891年)。

父亲去世后,塞耶的妻子陷入一种不可逆转的忧郁症,导致她被关在收容所,健康状况下降,最终于1891年5月3日死于肺部感染。不久之后,塞耶娶了他们的老朋友,艾玛·比齐·塞耶(Emma Beach Thayer),她的父亲摩西·耶鲁·比齐(Moses Yale Beach)拥有纽约太阳报。他和第二任妻子在新罕布什尔州的农村度过了余生,生活简朴,工作富有成效。1901年,他们永久定居在新罕布什尔州都柏林,塞耶在那里长大。

性格古怪、固执己见的塞耶随着年龄的增长越来越大,家人的生活方式也反映了他的坚定信念:为了享受新鲜空气的好处,塞耶一家常年在户外睡觉,三个孩子从来没有上过学。小的两个,杰拉尔德和格拉迪斯(Gerald and Gladys),和他们的父亲一样热情,成为画家。1898年,塞耶访问了康沃尔郡的圣艾夫斯,并带着华盛顿特区美国生物调查局局长C.哈特·梅里安( C. Hart Merrian)的介绍信,向圣艾夫斯和特雷罗伊汉庄园的领主亨利·阿瑟·莫宁顿·韦尔斯利(Henry Arthur Mornington Wellesley)申请准许从圣艾夫斯悬崖采集鸟类标本。在塞耶生命的后半段,乔治·德·福瑞斯特·布鲁斯(George de Forest Brush)是他的邻居之一,他和他(在他们没有争吵的时候)合作。

很难简单地把塞耶归为艺术家。在第一人称的叙述中,他经常被描述为古怪而多变,在他的艺术方法中,学术传统、自发性和即兴创作有着平行的矛盾混合体。例如,他在很大程度上被称为“理想人物”的画家,在画中,他把女人描绘成美德的化身,穿着飘逸的白色束腰外衣,装备有羽毛天使的翅膀。同时,他用了一些出人意料的非正统的方法来做这件事,比如故意在油漆中混合泥土,或者(至少在一个例子中,根据罗克韦尔·肯特的说法)用扫帚而不是刷子来减轻刚完成的,仍然湿滑的画的僵硬感。

塞耶身边大多是女性,无论她们是他的家人、管家、模特还是学生。传记作家罗斯·安德森认为,在他的心目中,“女性美德和审美的宏伟是密不可分的”;塞耶认为,媒体甚至其他艺术家通过强调女性的性而不是提升女性的道德属性,助长了女性的堕落。19世纪80年代末,当他开始为自己的人物添上翅膀时,他在女性题材中所看到的超凡品质越来越明显:

毫无疑问,我毕生对鸟类的热爱使我倾向于在我的画中画出翅膀;但我戴上翅膀主要是为了象征一种崇高的氛围(在风俗画领域之上),在那里人们不需要解释人物的动作。”

塞耶第一次使用这个主题是绘画天使。翅膀被钉在一块木板上,他的女儿玛丽站在木板前。艺术评论家克拉伦斯·金认为塞耶的意象缺乏辛辣,他建议用水桶“捕捉滴滴的情感”,然而玛丽安娜·范伦斯勒(Mariana Van Rensselaer)等其他评论家对泰耶的宁静印象深刻,并在他的传统作品中看到了“明显的现代”手法。

他在赞助人的帮助下幸存下来,其中包括实业家查尔斯·朗弗里尔。他的一些最优秀的作品被收藏在弗里尔美术馆,大都会艺术博物馆,国家设计学院,史密森美国艺术博物馆和芝加哥艺术学院。

塞耶在教学上足智多谋,他认为这是他自己工作室工作中一个有用的、不可分割的部分。在他忠诚的徒弟中,有罗克韦尔·肯特、路易斯·阿加西·福尔茨、理查德·梅里曼、巴里·福克纳(塞耶的堂兄)、亚历山大和威廉·詹姆斯(哈佛哲学家威廉·詹姆斯的儿子),以及塞耶亲生的儿子和女儿杰拉尔德和格拉迪斯。他对丹尼斯·米勒·邦克(Dennis Miller Bunker)也有着深远的影响,虽然他不是一名正式的学生,但他在1886年被邀请和这位老艺术家一起画画,并写道:“塞耶是我认识的第一位伟人,我还不太习惯。”

在写给托马斯·威尔默·德温(约1917年,史密森学会美国艺术档案馆收藏)的一封信中,塞耶透露他的方法是只花三天时间创作一幅新画。他说,如果他在这方面工作的时间更长,他要么一事无成,要么就会毁了它。所以在第四天,他会休息一下,尽量远离工作,同时指导每个学生把这幅三天的画复制一份。然后,当他回到自己的工作室时,他会(用他的话说)“抓起一份拷贝,再推三天”。结果,他最终会得到同一幅画的不同版本,在本质上不同的完成状态。

塞耶有时被称为“伪装之父”。虽然他没有发明迷彩,但他是第一个写破坏性图案来打破物体轮廓的人之一,关于分散注意力的标记,关于化装,就像蝴蝶模仿树叶一样(虽然在这里他被贝茨、华莱士和波尔顿所期待),尤其是关于反阴影。

从1892年开始,他写了自然中的反阴影功能,通过这种功能,形状通过倒置的阴影显得不那么圆,也不那么坚固,他用这种方法解释了动物的白色底面。这个发现仍然被广泛接受,有时被称为塞耶定律。然而,他开始沉迷于所有动物都是伪装的想法,他认为孔雀和火烈鸟等显眼的鸟类实际上是神秘的颜色,这使他的论点大打折扣。罗斯福在这篇文章中长期受到西奥多的猛烈抨击。

“塞耶将理论推向了一个奇妙的极端”:白色火烈鸟,红色火烈鸟和它们模拟的天空(黎明或黄昏),由塞耶绘制

1898年,在美西战争期间,塞耶第一次参与军事伪装,当时他和他的朋友乔治·德·福瑞斯特·布鲁什提议在美国船只上使用保护色,使用反阴影。这两位艺术家确实在1902年为他们的想法获得了一项专利,题为“处理船外表面等,使它们不那么显眼”,其中他们的方法被描述为模仿海鸥的颜色。

塞耶和布鲁什的伪装实验一直持续到第一次世界大战,既有合作的,也有单独的。例如,在那场战争的早期,Brush开发了一种透明的飞机,而Thayer则继续对破坏性或高差异伪装感兴趣,这与英国舰船伪装设计师诺曼·威尔金森(Norman Wilkinson)所称的炫目伪装(dazzle Camuflage)没有什么不同(这个词可能是由Thayer的著作启发的,Thayer指的是破坏性的)自然界中的图案“令人眼花缭乱”。)

渐渐地,塞耶和布鲁斯把他们的伪装工作交给了儿子。《动物王国》(1909年)中隐瞒着色剂,这项工作花了七年时间准备,这归功于塞耶的儿子杰拉尔德。大约在同一时间,塞耶再次向美国海军提议进行舰艇伪装(又一次未获成功),这一次不是与布鲁斯合作,而是与布鲁斯的儿子杰罗姆(以纪念他父亲的老师命名)。

1915年,在第一次世界大战期间,塞耶向英国战争办公室提出了建议,试图说服他们采用一种图案混乱的战斗服来代替单色卡其布,但没有成功,尽管他急于亲自出席会议。与此同时,塞耶和杰罗姆·布鲁什提出的在舰艇伪装中使用反阴影的建议被批准在美国舰船上使用,少数泰耶爱好者(其中包括巴里·福克纳)招募了数百名艺术家加入美国伪装军团。

尽管20世纪初艺术界发生了迅速的变化,但塞耶的声誉仍然很高。1916年耶鲁大学授予他荣誉学位,匹兹堡的卡内基研究所于1919年举办了一次他的作品展览,展出了50多幅油画。从他的家乡莫纳德诺克山的风景成为一个最受欢迎的主题,当该地区受到发展威胁时,塞耶成功地为保护它而努力。

据他自己承认,塞耶经常患有一种现在被称为双相情感障碍的疾病。在他的信中,他将其描述为“雅培钟摆”,他的情绪在(用他的话说)“一切健康”和“恶心”这两个极端之间交替。随着对他的伪装发现的争议越来越大,这种情况明显恶化,尤其是当这些发现遭到美国前总统西奥多·罗斯福的谴责时。随着年龄的增长,他越来越遭受恐慌症(他称之为“惊吓发作”)、神经衰弱和自杀念头,以至于他再也不能独自坐船到都柏林池塘去了。塞耶继续画画,但由于神经衰弱,被迫连续数周停工。为了避免自杀的念头,他在马萨诸塞州韦尔斯利的一家疗养院寻求帮助。

1921年5月29日,71岁的塞耶因一系列中风致残,在家中悄然去世。


艾伯特·汉德森·塞耶作品收藏于:

史密森尼美国艺术博物馆(37)

布鲁克林博物馆(8)

美国艾迪生艺术馆(6)

弗瑞尔艺廊(5)

波士顿美术馆(4)

大都会艺术博物馆(2)

哈佛艺术博物馆(2)

国家学院博物馆和学校(1)

芝加哥艺术博物馆(1)

莱曼·艾琳艺术博物馆(1)

田纳西州孟菲斯布鲁克斯艺术博物馆(1)

洛杉矶艺术博物馆(1)

科科伦美术馆(1)

沃兹沃思学会(1)

巴特勒美国艺术学院(1)

威斯康星州密尔沃基美术博物馆(1)

普林斯顿大学艺术博物馆(1)

胡德艺术博物馆(1)