本杰明·韦斯特

本杰明·韦斯特

Benjamin West

艺术家名:本杰明·韦斯特(Benjamin West)
生卒日期: 1738年10月10日 - 1820年3月11日
国籍:美国
本杰明·韦斯特的全部作品(242)

本杰明·韦斯特(Benjamin West)是一位出生于美国的艺术家,他绘制了著名的历史场景,如纳尔逊之死、沃尔夫将军之死和本杰明·富兰克林从天空中汲取电力。

完全自学成才的韦斯特很快获得了宝贵的资助,他周游欧洲,最终定居伦敦。他给乔治三世留下了深刻的印象,并在很大程度上为皇家学院的成立负责,他成为皇家学院的第二院长(仅次于约书亚·雷诺兹(Sir Joshua Reynolds))。他被任命为宫廷历史画家和国王画作的测量员。

韦斯特还画了宗教题材,在他的巨作《马耳他海难后的圣保罗保护》( The Preservation of St Paul after a Shipwreck at Malta),保存于格林威治的圣彼得和圣保罗教堂,和《基督医治病人》(Christ Healing the Sick)中,这些作品都呈献给了国家美术馆。

韦斯特出生在宾夕法尼亚州的斯普林菲尔德(Springfield),现在斯沃斯莫尔(Swarthmore)市的一所房子里。是一个旅馆老板和他的妻子的第十个孩子。一家人后来搬到宾夕法尼亚州的纽敦广场,他的父亲是广场酒馆的老板。韦斯特告诉小说家约翰·高尔特(John Galt),在他晚年,他和他合作了一本回忆录《本杰明·韦斯特的生活和研究》(1816-1820),当他还是个孩子的时候,美洲土著人教他如何把河岸上的粘土和锅里的熊油混合在一起来作画。本杰明·韦斯特是个自主学习的人,虽然擅长艺术,但“他几乎没有受过什么教育,甚至当上皇家学院院长时,也几乎不会拼写”。一天,他妈妈把他一个人留在了他的妹妹萨利身边。本杰明发现了几瓶墨水,开始给萨利画肖像。当他妈妈回家的时候,她注意到了那幅画,拿起它说:“为什么,是莎莉!“然后吻了他。后来,他注意到,“我母亲的吻让我成为了一名画家。”

从1746年到1759年,韦斯特在宾夕法尼亚州工作,主要是绘画肖像。1756年,当韦斯特在兰开斯特时,他的赞助人,一个名叫威廉·亨利的枪手,鼓励他根据查尔斯·罗林古代历史上的一幅版画,画出苏格拉底之死。他创作的作品与原作有着明显的不同,被称为“美国殖民地时期最具野心和趣味的作品”。当时是费城学院院长的威廉·史密斯博士在亨利的家里看到了这幅画,并决定成为韦斯特的赞助人,为他提供教育,更重要的是,为他提供与宾夕法尼亚州富有的和政治上有联系的人的联系。在此期间,韦斯特遇到了John Wollaston,一位从伦敦移民来的著名画家。韦斯特学习了John Wollaston的丝绸和缎子的闪光画法,还采用了一些“他的风格,其中最突出的是给他所有的主题大杏仁形的眼睛,客户认为非常别致”。

韦斯特是本杰明·富兰克林的密友,他画了他的肖像。富兰克林是韦斯特第二个儿子本杰明的教父。

1760年,在当时被誉为费城最富有的人的史密斯和威廉·艾伦的赞助下,韦斯特在后来成为艺术收藏家的画家斯科特·威廉·帕顿(Scot William Patoun)的陪同下前往意大利。同当时许多艺术家、建筑师和美术爱好者一样,他进行了一次盛大的参观。韦斯特将意大利画家提香和拉斐尔的作品直接从原作中复制出来,扩大了自己的画作范围。在罗马,他遇到了许多国际新古典主义艺术家,包括德国出生的Anton Raphael Mengs、苏格兰的加文·汉密尔顿(Gavin Hamilton)和奥地利的安吉丽卡·考夫曼(Angelica Kauffmann)

1763年8月,韦斯特抵达英国,他最初打算在返回美国的途中访问英国。事实上,他从未回过美国。他和威廉·艾伦(William Allen)在巴斯呆了一个月,威廉·艾伦也在乡下,在父亲的催促下,他去看望了同父异母的弟弟托马斯·韦斯特(Thomas West)。在伦敦,他被介绍给理查德·威尔逊(Richard Wilson)和他的学生约书亚·雷诺兹(Sir Joshua Reynolds)。他搬进了考文特花园贝德福德街的一所房子。他在英国画的第一幅画《安吉丽卡和梅多拉》(Angelica and Medora),以及《蒙克顿将军的肖像画》(Portrait of General Monckton),以及他在罗马画的《西蒙和伊菲格尼亚》(Cymon and Iphigenia),都在1764年的春季花园展览上展出。

1765年,他在圣马田教堂(St. Martin-in-the-Fields)与伊丽莎白·舍威尔(Elizabeth Shewell)结婚,一个和他在费城订婚的美国人。

当时的威斯敏斯特学校校长马卡姆博士(Dr Markham)向韦斯特介绍了塞缪尔·约翰逊(Samuel Johnson)、埃德蒙·伯克(Edmund Burke)、布里斯托尔主教托马斯·牛顿(Thomas Newton)、伍斯特主教詹姆斯·约翰逊(James Johnson)和约克大主教罗伯特·海伊·德拉蒙德(Robert Hay Drummond)。三位教长都委托他工作。1766年,韦斯特提议用绘画装饰圣保罗大教堂。它被伦敦主教拒绝了,但他为圣斯蒂芬·沃尔布鲁克(St Stephen Walbrook)画祭坛画的想法被接受了。大约在这个时候,他也因其古典题材而受到赞誉,如《奥瑞斯忒斯和派拉德斯》(Orestes and Pylades)以及《西皮奥的禁欲》(The Continence of Scipio)。

本杰明·韦斯特在英国被称为“美国拉斐尔”。他的拉斐尔式《大天使迈克尔捆绑魔鬼》(Archangel Michael Binding the Devil )的绘画收藏在剑桥三一学院。他说:“艺术是人类美的表现,设计完美,姿态优雅高贵。”

德拉蒙德(Robert Hay Drummond)试图筹集捐款,为韦斯特的年金基金,这样他就可以放弃肖像画,全身心地投入到更雄心勃勃的作品中。在这方面失败后,他试图说服国王乔治三世光顾韦斯特,并取得了更大的成功。韦斯特很快与国王和睦相处,两人就英国的艺术状况进行了长时间的讨论,包括建立皇家学院的想法。该学院成立于1768年,韦斯特是由英国现有艺术家协会组成的反对团体的主要领导人之一。约书亚·雷诺兹(Sir Joshua Reynolds)是第一任院长。

1772年,乔治国王任命他为宫廷历史画家,年费1000英镑。他为温莎城堡的圣乔治大厅绘制了一系列8幅展示爱德华三世生平的大型油画,并为城堡的一个小教堂提出了一个主题为“揭示宗教的进步”的36幅作品的预定,其中28幅最终被执行。他还画了9幅王室成员的肖像,其中包括两幅国王本人的肖像。从1791年到去世,他一直是国王画作的鉴定人。

1770年,韦斯特绘制了他最著名,也可能是最有影响力的画作《沃尔夫将军之死》(The Death of General Wolfe),1771年在皇家学院展出。这幅画成为这一时期最常被复制的图像之一。它回到了法国和印度战争的背景下,他的《将军约翰逊从1768年北美印第安人的战斧中救出了一名受伤的法国军官》(General Johnson Saving a Wounded French Officer from the Tomahawk of a North American Indian)。

韦斯特以其大规模的历史绘画闻名,这些绘画运用了富有表现力的人物、色彩和构图来帮助观众识别所描绘的场景。韦斯特称之为“史诗般的再现”。他1778年的作品《波因之战》(The Battle of the Boyne)描绘了1690年奥兰治战役中的威廉,并强烈影响了后来的威廉形象。1806年,他制作了《纳尔逊之死》(The Death of Nelson),以纪念霍雷肖·纳尔逊在特拉法加战役中的死。

位于伯明翰珠宝区的圣保罗教堂(St Paul's Church)有一扇重要的搪瓷彩色玻璃东窗,由弗朗西斯·埃金顿(Francis Eginton)于1791年制作,仿照西边1786年绘制的祭坛画,现位于达拉斯艺术博物馆(Dallas Museum of Art)。它显示了保罗的皈依。1791年,他被选为美国文理学院的外国荣誉院士。

韦斯特也因其在圣彼得和圣保罗教堂的巨大作品而闻名,该教堂现在是伦敦格林威治皇家海军学院的一部分。他的作品《马耳他海难后对圣保罗的保护》(The Preservation of St Paul after a ship wrunk at Malta)的尺寸为25英尺乘14英尺。韦斯特还为比亚吉奥·丽贝卡在教堂创作的其他画作提供了设计。

继19世纪初失去皇室庇护之后,西方开始了一系列大规模的宗教作品。首先,《基督医治病人》(Christ Healing the Sick )最初是作为礼物送给费城宾夕法尼亚医院的;相反,他以3000英镑的价格卖给了英国机构,后者又将其赠送给了国家美术馆。韦斯特于是复制了一份寄给费城。这幅画的成功使他画了一系列更大的作品,包括他在1817年展出的《白马王子之死》(Death on the Pale Horse)。

尽管最初受到皇家学院创始院长约书亚·雷诺兹(Sir Joshua Reynolds)和其他一些认为他雄心勃勃的院士的冷落,但在雷诺兹于1792年去世后,韦斯特当选为皇家学院院长。他于1805年辞职,由一位劲敌建筑师詹姆斯·怀亚特(James Wyatt)接替。然而,韦斯特第二年再次当选院长,并一直任职到他去世。

许多美国艺术家在伦敦跟随他学习,包括拉尔夫·厄尔(Ralph Earl)和后来他的儿子拉尔夫·埃莱瑟·怀特塞德·厄尔(Ralph Eleaser Whiteside Earl)、Samuel F. B. Morse、罗伯特·富尔顿(Robert Fulton)、Charles Willson PealeRembrandt PealeMatthew Pratt吉尔伯特·斯图尔特(Gilbert Stuart)John TrumbullWashington Allston托马斯·萨利(Thomas Sully)、约翰·格林(John Green)和亚伯拉罕·德拉诺(Abraham Delanoy)。

1820年3月11日,韦斯特在伦敦纽曼街的家中去世,葬在圣保罗大教堂。他曾被英国王室授予爵士爵位,但拒绝了,因为他认为自己应该成为贵族。


本杰明·韦斯特作品收藏于:

耶鲁大学英国艺术中心(17)

维多利亚和阿尔伯特博物馆(14)

英国皇室收藏-白金汉宫(11)

伦敦泰特不列颠(10)

英国皇室收藏-温莎城堡(10)

费城艺术博物馆(9)

美国国家艺术馆(9)

密歇根州底特律美术馆(7)

波士顿美术馆(7)

大都会艺术博物馆(5)

芝加哥艺术博物馆(4)

加利福尼亚州旧金山艺术博物馆-笛洋美术馆(4)

费伦斯艺术馆(4)

沃克美术馆(3)

英国市民收藏(3)

皇家艺术研究院(3)

赫普沃斯(3)

史密森尼美国艺术博物馆(3)

布鲁克林博物馆(3)

洛杉矶艺术博物馆(3)

俄亥俄州克利夫兰艺术博物馆(3)

明尼苏达州明尼阿波利斯美术馆(3)

纽约历史学会(3)

Royal Collection Trust (UK) - St James's Palace(3)

宾夕法尼亚美术学院(2)

埃尔米塔日博物馆(2)

菲茨威廉博物馆(2)

国家航海博物馆(2)

国家肖像馆(2)

布利克林庄园(2)

英国皇家学会(2)

Fulham Palace(2)

Lauren Rogers Museum of Art(2)

英国皇室收藏(2)

美国艾迪生艺术馆(2)

胡德艺术博物馆(2)

Audley End House (English Heritage) - Saffron Walden(2)

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艾克渥斯 - 英国国民信托(1)

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塔顿公园(1)

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斯图瓦特庄园 - 英国国民信托(1)

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哈佛艺术博物馆(1)

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俄克拉荷马州菲尔布鲁克艺术博物馆(1)

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