托马斯·哈特·本顿

托马斯·哈特·本顿

Thomas Hart Benton

代表作品:
艺术家名:托马斯·哈特·本顿(Thomas Hart Benton)
生卒日期: 1889年4月15日 - 1975年1月19日
国籍:美国
托马斯·哈特·本顿的全部作品(103)

托马斯·哈特·本顿(Thomas Hart Benton)是美国画家和壁画家。与Grant WoodJohn Steuart Curry一起,他站在了地区主义艺术运动的最前沿。他画中流畅的雕塑人物展现了美国生活场景中的普通人。他的作品与美国中西部有着密切的联系,他出生在这个地区,他一生中的大部分时间都称之为家乡。他还在巴黎学习,在纽约生活了20多年,在那里画了几十幅作品,在新英格兰海岸的玛莎葡萄园度过了50年的夏天,还画了美国南部和西部的景色。

本顿出生在密苏里州的尼奥肖,是一个有影响力的政治家家庭。他有两个妹妹,玛丽(Mary)和米尔德里德(Mildred),还有一个弟弟,纳撒尼尔(Nathaniel)。他的母亲是伊丽莎白·怀斯·本顿(Elizabeth Wise Benton),父亲梅塞纳斯·本顿上校是一名律师,曾四次当选为美国国会议员。梅塞纳斯被称为“奥扎克家族的小巨人”,他以自己的叔父托马斯·哈特·本顿(Thomas Hart Benton)的名字给儿子起名,托马斯·哈特·本顿是从密苏里州选出的前两位美国参议员之一。考虑到他父亲的政治生涯,本顿童年在华盛顿特区和密苏里州之间穿梭。1905年至1906年,他的父亲把他送到了西部军事学院,希望能塑造他的政治生涯。本顿在两种不同的文化中长大,他反对父亲的计划。他想培养对艺术的兴趣,这是他母亲支持的。十几岁时,他在密苏里州乔普林的乔普林美国报社当漫画家。

在母亲的鼓励下,本顿于1907年进入芝加哥艺术学院学习。两年后,他于1909年搬到巴黎,继续在朱利安学院接受艺术教育。他的母亲在经济上和感情上支持他从事艺术工作,直到他30出头结婚。他的妹妹米尔德里德说:“我的母亲是他成长过程中的一个伟大的力量。”在巴黎,本顿遇到了其他北美艺术家,如墨西哥人迭戈·里维拉和倡导同步主义的斯坦顿·麦克唐纳·赖特。受后者的影响,本顿后来采用了同步雾风格(Synchromist)。

在欧洲留学后,本顿于1912年搬到纽约,重新开始绘画。第一次世界大战期间,他在美国海军服役,驻扎在弗吉尼亚州的诺福克。他与战争有关的工作对他的风格产生了持久的影响。他受命绘制船厂工作和生活的图纸和插图,这种对写实文件的要求强烈影响了他后来的风格。后来在战争中,被归类为“伪装者”,本顿绘制了进入诺福克港的伪装船。他的工作是出于以下几个原因:确保美国船舶油漆工正确应用伪装方案,帮助识别可能稍后丢失的美国船舶,以及拥有其他盟国海军的船舶伪装记录。本顿后来说,他为海军工作“是最重要的事情,到目前为止,我曾以一个艺术家为自己做过。”

1922年,33岁的本顿与意大利移民丽塔·皮亚琴扎(Rita Piacenza)结婚。他们是在本顿为纽约市一个社区组织教授艺术课程时认识的,她是本顿的学生之一。他们结婚近53年,直到1975年本顿去世;丽塔在丈夫去世11周后去世。这对夫妇的儿子托马斯·皮亚琴扎·本顿(Thomas Piacenza Benton)出生于1926年,女儿杰西·本顿出生于1939年。

在20世纪20年代初回到纽约时,本顿宣称自己是“现代主义的敌人”;他开始了今天被称为地区主义的自然主义和代表性的工作。他环游美国,为他看到的东西画素描和水墨画。他会一次又一次地回顾这些素描,作为将来绘画的参考。他扩大了他的地区主义作品的规模,并于1930-1931年在新社会研究学院创作了《今日美国》壁画。1984年,这些壁画被安盛公平购买并修复,悬挂在纽约市第六大道1290号安盛公平大厦的大厅。2012年12月,安盛将壁画捐赠给大都会艺术博物馆。伦敦气象局的展览“托马斯·哈特·本顿的‘今日美国’壁画重新发现”一直持续到2015年4月19日。壁画被描述为显示本顿如何吸收和利用希腊艺术家埃尔格雷科的影响。

本顿在1932年突破主流。作为一个相对默默无闻的人,他在1933年芝加哥举办的世纪进步展上获得了一个委员会,负责绘制印第安纳州规划的生活壁画。印第安纳州的壁画引起了争议;本顿画的是日常生活中的人们,还包括了对该州历史上一些人们不想公开的事件的描述。批评人士抨击他的作品表现了三K党(KKK)成员的盛气凌人。KKK在1925年达到了成员人数的顶峰。在印第安纳州,估计30%的成年男性是三K党成员,1924年,三K党成员被选为州长和其他政治职位。

这些壁画现在在布卢明顿的印第安纳大学展出,大部分挂在礼堂的“壁画大厅”。与礼堂相连的前大学剧院(现在的印第安纳电影院)还展示了另外四块展板。两个面板,包括一个与KKK的图像,位于伍德伯恩大厅的教室。

1932年,本顿还为惠特尼美国艺术博物馆的早期遗址绘制了一组大型壁画《美国生活艺术》。主要展板包括城市艺术、西方艺术、南方艺术和印度艺术。1953年,康涅狄格州的新不列颠美国艺术博物馆购买了其中五块展板,并在那里展出。

1934年12月24日,本顿登上了时代杂志最早的彩色封面之一。本顿的作品在一篇题为《美国场景》的文章中与美国中西部同乡格兰特·伍德和约翰·斯图尔特·库里的作品一起亮相。三人被誉为美国艺术的新英雄,而地区主义被描述为一场重要的艺术运动。

1935年,本顿“不顾政治,疏远了左倾艺术家群体,也疏远了被认为是他民间风格的纽约-巴黎艺术界”之后,他离开了纽约的艺术辩论,回到了他的家乡密苏里州。他受委托为杰斐逊市的密苏里州国会大厦创作壁画。《密苏里社会史》也许是本顿最伟大的作品。在1973年的一次采访中,他说:“如果我有权做出判断,我会说密苏里壁画是我最好的作品。”。与他早期的作品一样,他对该州历史的描述也引起了争议,因为他包括了奴隶制、密苏里州的亡命之徒杰西·詹姆斯和政治领袖汤姆·彭德加斯特。回到密苏里后,本顿接受了地方主义艺术运动。

他在堪萨斯城定居,并接受了堪萨斯城艺术学院的教学工作。这个基地为本顿提供了更多进入美国农村的机会,而美国农村正在迅速发生变化。由于受民粹主义政治熏陶,本顿同情的是工人阶级和小农,尽管经历了工业革命,却无法获得物质优势。他的作品常常表现出小镇生活的忧郁、绝望和美丽。在20世纪30年代末,他创作了一些他最著名的作品,包括寓言性的《裸体珀尔塞福涅》。堪萨斯城艺术学院(Kansas City Art Institute)认为这是一件丑事,而卖艺者比利•罗斯(Billy Rose)则将它挂在了他的纽约夜总会钻石马蹄(Diamond Horseshoe)上。现在由堪萨斯城的纳尔逊·阿特金斯艺术博物馆(Nelson Atkins Museum of Art)举办。艺术史学家卡拉尔·安·马林(Karal Ann Marling)说,这是“美国色情文学的伟大作品之一”

1937年,本顿出版了他的自传《美国艺术家》,受到广泛好评。作家辛克莱·刘易斯(Sinclair Lewis)谈到这件事时说:“这是一件很罕见的事,一个会写字的画家。”在此期间,本顿还开始制作签名的限量版石版画,通过设在纽约的美国艺术家联合画廊以每幅5美元的价格出售。

本顿的自传指出,他的儿子从3岁到9岁在纽约的城市和乡村学校就读,以换取他在那里的教学艺术。他把学校的创始人卡罗琳·普拉特也包括在“城市活动与舞厅”中,这是当今美国的十个小组之一。

本顿于1926年至1935年在纽约艺术学生联盟任教,1935年至1941年在堪萨斯城艺术学院任教。他最著名的学生杰克逊·波洛克(Jackson Pollock)是他在艺术学生联盟的导师,他创立了抽象表现主义运动。波洛克经常说,本顿的传统教义给了他一些可以反抗的东西。20世纪30年代初,本顿和他的另一个学生格伦·罗恩斯(Glen Rounds)一起在美国西部度过了一个暑假,他后来成为了一位多产的儿童书籍作家和插图画家。

本顿在纽约和堪萨斯城的学生中包括许多对美国艺术做出重大贡献的画家。他们包括波洛克的哥哥查尔斯·波洛克、埃里克·布兰斯比、查尔斯·班克斯·威尔逊、弗雷德里克·詹姆斯、拉马尔·多德、雷金纳德·马什、查尔斯·格林·肖、玛戈特·皮特、杰克逊·李·内斯比特、罗杰·梅代里斯、格伦·甘特、富勒·波特和德尔默·J·约库姆。本顿还曾在堪萨斯城艺术学院(Kansas City Art Institute)短暂地教过丹尼斯•霍珀(Dennis Hopper);霍珀后来以独立演员、电影制片人和摄影师而闻名。

1941年,本顿被艺术学院开除,因为他说典型的艺术博物馆是“一个漂亮男孩经营的墓地,手腕纤细,步态摇摆”。他还提到了他所说的同性恋(他称之为“第三性”)在艺术界的过度影响。

在第二次世界大战期间,本顿创作了一部名为《危险年》的连续剧,描述了法西斯主义和纳粹主义对美国理想的威胁。这些指纹被广泛分发。战后,地区主义失宠,被抽象表现主义的兴起所掩盖。本顿又活跃了30年,但他的作品包括较少的当代社会评论和描绘前工业时代的农田。

1940年,本顿与其他八位美国著名艺术家一起被雇用,在电影《回家的远航》的制作过程中记录戏剧性的场景和人物,这部电影改编自尤金·奥尼尔的戏剧。

本顿也是一位出色的口琴演奏家,他在1942年为德卡唱片公司录制了一张名为《周六之夜》的专辑。

他继续为密苏里州杰斐逊市的林肯大学(Lincoln University)绘制壁画(1953年);为堪萨斯城的河流俱乐部(River Club)在Westport Landing进行贸易(1956年);为纽约州权力机构绘制尼亚加拉瀑布(Niagara Falls)的亨内平神父(1961年);为乔普林绘制世纪之交的乔普林(1972年);而独立和西方的开放,为独立中的哈里·S·杜鲁门图书馆。他为杜鲁门图书馆壁画的委托使他与哈里·S·杜鲁门建立了友谊,这种友谊一直持续到这位美国前总统去世。

本顿于1975年在他的工作室工作时去世,当时他为田纳西州纳什维尔的乡村音乐名人堂完成了最后一幅壁画《乡村音乐的源泉》。

1954年,本顿当选为美国国家设计学院的准院士,1956年成为正式院士。

1961年,本顿被选为50位在努力领域有杰出表现的美国人之一,成为加利福尼亚州蒙特利市首届金盘年度宴会的贵宾。这一荣誉是由成就学院杰出美国人全国委员会投票授予的。

托马斯·哈特·本顿故居和工作室国家历史遗址的外观

1977年,本顿位于堪萨斯城的2层半的维多利亚晚期住宅和马车屋工作室被密苏里州指定为托马斯·哈特·本顿故居和工作室国家历史遗址。从他去世的时候起,这个历史遗址几乎没有改变,衣服、家具和画笔仍然保留着。豪斯博物馆展出了13件他的艺术原作,开放供导游参观。

本顿是1988年同名纪录片,托马斯哈特本顿,由肯伯恩斯导演的主题。

2019年12月,对长期担任本顿地产经理的UMB银行提起诉讼。诉讼声称“一百多幅画不见了,价值连城的艺术品被储存在低于标准的条件下,美国著名艺术家托马斯·哈特·本顿(Thomas Hart Benton)的继承人提起的一项新诉讼中提出的指控是以低价出售的绘画。“银行没有直接回应诉讼中的具体指控,但将其定性为误导。该行总裁吉姆·瑞恩(Jim Rine)表示,对本顿夫妇选择通过诉讼解决这一问题感到遗憾,该行非常重视本顿艺术的受托人角色。


托马斯·哈特·本顿作品收藏于:

加利福尼亚州旧金山艺术博物馆(2)

科罗拉多州美国西部艺术博物馆(2)

大都会艺术博物馆(2)

胡德艺术博物馆(2)

水晶桥美国艺术博物馆(1)

华盛顿菲利普美术馆(1)

费城艺术博物馆(1)

哥伦布艺术博物馆(1)

弗吉尼亚美术博物馆(1)

布兰顿艺术博物馆(1)

提森-博内米萨博物馆(1)

Ralph Foster Museum(1)

纳尔逊-阿特金斯艺术博物馆(1)

惠特尼博物馆(1)

雷诺达之家美国艺术博物馆(1)

内布拉斯加州乔斯林艺术博物馆(1)

加利福尼亚州旧金山艺术博物馆-笛洋美术馆(1)