威廉·布莱克

威廉·布莱克

William Blake

艺术家名:威廉·布莱克(William Blake)
生卒日期: 1757年11月28日 - 1827年8月12日
国籍:英国
威廉·布莱克的全部作品(122)

威廉·布莱克(William Blake),英国诗人、画家和和版画家。

布莱克在他有生之年基本上没有被人认识,现在他被认为是浪漫主义时期诗歌和视觉艺术史上的一个开创性人物。

21世纪的评论家乔纳森·琼斯(Jonathan Jones)评论他是“英国有史以来最伟大的艺术家”。2002年,布莱克在英国广播公司对100位最伟大的英国人进行的民意调查中名列第38位。他在伦敦住了一辈子,除了在费尔法姆住了三年外,还创作了一部丰富多彩的象征性作品,其中包含了“上帝的身体”或“人类存在本身”的想象。


尽管布莱克因其独特的观点而被同时代的人认为是疯了,但他的表现力和创造力,以及作品中的哲学和神秘的潜流,却受到后来批评家的高度评价。他的绘画和诗歌被描述为浪漫主义运动的一部分和“前浪漫主义”。布莱克是一位忠诚的基督教徒,对英国国教怀有敌意(事实上,对几乎所有形式的有组织宗教都怀有敌意),他深受法国和美国革命理想和野心的影响。尽管后来他拒绝了许多这些政治信仰,但他与政治活动家托马斯·潘恩( Thomas Paine)保持着亲密的关系。他也受到伊曼纽尔·斯威登堡( Emanuel Swedenborg)等思想家的影响。尽管有这些已知的影响,布莱克作品的独特性使他很难归类。19世纪的学者威廉·迈克尔·罗塞蒂(William Michael Rossetti)将他描述为一个“光荣的杰出人物”,并且“一个不会被前辈所阻止的人,不会与当代人并驾齐驱,也不会被已知或容易猜测的继任者所取代”。

威廉·布莱克于1757年11月28日出生于伦敦索霍区布罗德街28号(现布罗德威克街)。他是七个孩子中的第三个,其中两个夭折。布莱克的父亲詹姆斯是一名袜匠,他上学的时间只够学习阅读和写作,十岁就离开了学校,在家里接受母亲凯瑟琳·布莱克(Catherine Blake)的教育。尽管布莱克夫妇是英国持不同政见者,威廉还是于12月11日在伦敦皮卡迪利(Piccadilly)的圣詹姆斯教堂接受了洗礼。《圣经》早期对布莱克产生了深远的影响,并在他的一生中一直是灵感的源泉。

布莱克开始临摹他父亲为他购买的希腊古董的画作,这种做法比实际绘画更受欢迎。在这些绘画中,布莱克通过拉斐尔(Raphael)米开朗基罗(Michelangelo)Maarten van Heemskerck阿尔布雷希特·丢勒(Albrecht Dürer)的作品首次接触到古典形式。詹姆斯和凯瑟琳能够为年轻的威廉购买的印刷品和装订书籍的数量表明,布莱克夫妇至少在一段时间内还比较富裕。威廉十岁的时候,他的父母对他任性的性格已经足够了解了,所以他没有被送到学校,而是在海滨的帕斯画校上了绘画课。在这一时期,布莱克对诗歌进行了探索,他的早期作品展示了对本·琼森(Ben Jonson)、埃德蒙·斯宾塞(Edmund Spenser)和《诗篇》(Psalms)的认识。

1779年10月8日,布莱克成为皇家学院( Royal Academy)的一名学生,该学院位于斯特兰德附近的老萨默塞特宫。虽然他不需要支付任何费用,但六年期间需要自己提供材料。在那里,他反抗了鲁本斯(Peter Paul Rubens)等画家风格,鲁本斯受到了该校第一任校长约书亚·雷诺兹(Joshua Reynolds)的拥护。随着时间的推移,布莱克开始厌恶雷诺兹对艺术的态度,特别是他对“一般真理”和“一般美”的追求。雷诺兹在他的论述中写道,“对抽象的倾向,对概括和分类,是人类心灵的伟大荣耀”。布莱克在其个人著作的边缘回答说,“概括就是白痴,具体化单独优点的区分”。布莱克也不喜欢雷诺兹表面上的谦逊,他认为这是一种虚伪。与雷诺兹的时尚油画相比,布莱克更喜欢他早期影响的古典精确,米开朗基罗(Michelangelo)拉斐尔(Raphael)

布莱克在皇家学院的第一年成为约翰·弗拉克斯曼(John Flaxman)、托马斯·斯托哈德( Thomas Stothard)和乔治·坎伯兰(George Cumberland)的朋友。他们有着激进的观点,

布莱克的第一位传记作家亚历山大·吉尔克里斯特(Alexander Gilchrist)记录说,1780年6月,布莱克正走向位于大皇后街(Great Queen Street)的巴兹尔(Basire)商店时,被一伙横冲直撞纽盖特监狱的暴徒卷走。暴徒用铁锹和镐袭击监狱大门,纵火焚烧大楼,释放了里面的囚犯。据报道,布莱克在袭击中是暴徒中的头号人物。这场暴乱是为了回应议会撤销对罗马天主教制裁的法案,后来被称为戈登暴乱,并引发了乔治三世政府的一系列立法,并建立了第一支警察部队。

1782年8月18日,布莱克在巴特西的圣玛丽教堂娶l了比他小五岁的凯瑟琳(Catherine Boucher)。凯瑟琳是个文盲,布莱克除了教凯瑟琳读书写字外,还把她训练成一名雕刻师。在他的一生中,她是一个无价的帮助,帮助印刷泥金装饰手抄本,并在无数的不幸中保持他的精神。

布莱克的第一本诗集《诗意素描》( Poetical Sketches)于1783年左右出版。父亲去世后,布莱克和前学徒詹姆斯·帕克(James Parker)于1784年开了一家印刷店,并开始与激进出版商约瑟夫·约翰逊合作(Joseph Johnson)。约翰逊的家是当时一些主要的英国知识分子持不同政见者的聚会场所:神学家和科学家约瑟夫·普里斯特利(Joseph Priestley)、哲学家理查德·普莱斯(Richard Price)、艺术家约翰·亨利希·菲斯利(Henry Fuseli)、早期女权主义者玛丽·沃尔斯通克拉夫特(Mary Wollstonecraft)和英国革命家托马斯·潘恩(Thomas Paine)。布莱克和威廉·华兹华斯(William Wordsworth)、威廉·戈德温(William Godwin)一样,对法国和美国的革命寄予厚望,戴着弗里吉亚式的帽子声援法国革命者,但对罗伯斯庇尔(Maximilien Robespierre)的崛起和法国的恐怖统治感到绝望。1784年,布莱克创作了《月亮上的一个岛》(An Island in the Moon)。

1825年开始,布莱克陷入疾病的折磨,之后,他决意要在死去之前完成为但丁神曲的插图工作,但是直到死去,他也未能完成这一浩大的工程。

布莱克的最后几年是在海滨的喷泉苑度过的。在他去世的那天(1827年8月12日),布莱克坚持不懈地创作但丁系列。最后,据报道,他停止了工作,转向躺在床边流泪的妻子。看着她,据说布莱克哭了,“凯特,照你现在的样子——我会画你的肖像——因为你对我来说是个天使。”完成了这幅肖像画(现在已经遗失了),布莱克放下工具,开始唱圣歌和诗句。那天晚上六点,布莱克向妻子保证他将永远和她在一起,然后去世了。






威廉·布莱克作品收藏于:

伦敦泰特不列颠(72)

曼彻斯特美术馆(16)

菲茨威廉博物馆(5)

维多利亚和阿尔伯特博物馆(5)

波洛克庄园(5)

摩根图书馆(3)

摩根图书馆与博物馆(2)

大都会艺术博物馆(2)

耶鲁大学英国艺术中心(2)

大英博物馆(1)

布鲁克林博物馆(1)

明尼苏达州明尼阿波利斯美术馆(1)

费城艺术博物馆(1)

保罗·盖蒂博物馆(1)

英国伯明翰博物馆和美术馆(1)

佩特沃斯庄园(1)

布莱顿博物馆和艺术画廊(1)